Howard Marks, PDG de StartEngine – Série d’entretiens

Howard Marks est cofondateur et PDG de Démarrer le moteur. Depuis sa création, près de 150 financements réussis ont été réalisés pour des startups et d’autres entreprises via la plateforme StartEngine.

Bien avant que les ICO ne deviennent le langage standard, Howard voyait l’avenir des offres de jetons de sécurité. Sur son Blog et aussi à travers des articles invités en tant que contributeur à Forbes, Hacker Noon, The Mission et Next Web, Howard a partagé sa vision de l’espace et a travaillé à tracer la voie vers la liquidité.

StartEngine a été impliqué dans le très réussi tZERO STO, ils organisent des conférences annuelles et de nombreuses STO se lèvent via la plate-forme StartEngine.

AT: Vous avez une expérience assez impressionnante, avec une longue histoire dans les logiciels et les jeux. Pourtant, vous avez décidé de lancer un programme accélérateur appelé StartEngine. Qu’est-ce qui a inspiré cela?

HM: J’ai senti que la communauté technologique de Los Angeles avait besoin d’un accélérateur pour investir dans les jeunes entreprises. Nous avons été le premier accélérateur à être lancé à Los Angeles, beaucoup d’autres ont suivi. La mission était d’aider Los Angeles à devenir une ville technologique.

AT: Combien de temps s’est-il écoulé jusqu’à ce que StartEngine se tourne vers le financement participatif en actions?

HM: Nous avons investi dans 60 startups et la plupart d’entre elles n’ont pas pu lever de capital. C’était un énorme problème. Les investisseurs n’étaient intéressés que par un ensemble d’idées très restreint et un certain type de fondateur. Cela a conduit à l’échec de la plupart de nos investissements. Ceci est considéré comme normal étant donné la nature de démarrage des entreprises, cependant, l’accès au capital était difficile pour la plupart d’entre elles, en particulier pour les fondatrices dirigées par des femmes. En 2014, deux ans après le lancement de l’accélérateur, nous avons créé la plateforme de financement participatif et l’avons lancée en juin 2015.

AT: Votre premier client sur StartEngine Elio Motors a ensuite collecté 16,9 millions de dollars. Comment avez-vous trouvé ce client?

HM: Nous avons été présentés à Paul Elio par une société de marketing qui pensait être un premier client parfait pour notre entreprise. Paul était catégorique que sa communauté investirait et nous étions ravis d’avoir un succès aussi précoce..

AT: Quand StartEngine a-t-il décidé de proposer également des ICO??

HM: En juin 2017, je lisais le rapport DAO publié par la SEC. Ce rapport expliquait comment le DAO était un investissement dans des titres bien qu’il ait été positionné comme des jetons d’utilité. Cela m’a intrigué d’en savoir plus sur les ICO et j’ai trouvé un énorme marché à croissance rapide d’investisseurs qui utilisaient des crypto-monnaies pour des sociétés de financement participatif. Il y avait deux différences principales par rapport à notre marché: ils ne respectaient pas les lois sur les valeurs mobilières et ils offraient de nombreux marchés de liquidation aux investisseurs. Nous avons décidé d’aider les ICO à sortir de l’ombre et à utiliser le JOBS ACT pour vendre des titres dans le respect des règles sur les valeurs mobilières. Le premier ICO significatif que nous avons lancé était tZero en février 2018.

AT: Vous avez été l’une des premières entreprises à passer des ICO aux STO. Qu’est-ce qui vous a fait pivoter vers les STO?

HM: Les ICO étaient considérés par le grand public comme un investissement dans des jetons utilitaires. Bien que la plupart de ces jetons soient des titres, ils n’ont pas été vendus en tant que tels. Changer le nom en STO était logique car il était clair que ces offres concernaient des titres.

AT: Nous sommes de grands fans de tZERO, comment avez-vous fait monter tZERO à bord sur la plate-forme StartEngine??

HM: Lorsque nous avons lancé notre premier sommet le 10 novembre 2017, nous avons invité Ralph Diauto de tZero à venir parler. Il a vu toute notre organisation et comment nous nous sommes concentrés sur la conformité et le respect des règles. C’était rafraîchissant pour lui étant donné le grand nombre de plates-formes qui lancaient des jetons utilitaires en ne respectant pas les lois..

AT: Le sommet StartEngine a été assez réussi. Mon seul reproche, c’est que ce n’est pas assez long, nous prévoyons d’en faire une conférence de 2 jours?

HM: Nous avons terminé trois sommets à ce jour et notre prochain aura lieu le 12 avril. Je pense qu’une conférence de 2 jours a du sens, cependant, elle implique deux fois plus de conférenciers et beaucoup plus de logistique. Pour l’instant, nous élargissons la conférence d’une journée et en collaboration avec de nombreuses autres entreprises de Los Angeles pour offrir une incroyable semaine LA Blockchain..

AT: Vous avez parlé avec force dans le passé du soutien aux femmes entrepreneurs, car les capital-risqueurs traditionnels ne leur fournissent souvent pas le soutien et le financement dont elles ont besoin. Pensez-vous que le financement participatif en actions et les STO leur offrent davantage de règles du jeu équitables?

HM: Nous avons appris que moins de 4% du capital-risque est investi dans des entreprises dirigées par des femmes. Cela décourage les femmes de poursuivre leurs rêves et leurs aspirations professionnelles. Ce biais contribue au manque de diversification des types d’entreprises financées et également des types d’idées disponibles pour les investisseurs. Jusqu’à présent, StartEngine compte des femmes à la tête de 22% des entreprises de notre plateforme de financement participatif. C’est encore faible mais un grand pas en avant. Nous pensons que le financement participatif et les STO aideront à financer plus d’entreprises dirigées par des femmes que le capital-risque et les anges réunis.

AT: Je sais que vous croyez aux énoncés de mission, quel est l’énoncé de mission de Start Engine?

HM: Notre mission est d’aider les entrepreneurs à réaliser leurs rêves.

AT: StartEngine exécute actuellement son propre STO. Pourriez-vous nous parler de cette STO, du montant de l’augmentation et des conditions offertes?

HM: Nous avons une campagne de financement pour les investisseurs accrédités appelée OWN Limited. Ceci est limité à une courte période avant que nous ayons reçu la qualification de la SEC pour notre prochaine offre publique de règlement A +. Les conditions OWN Limited sont de 7,50 $ par jeton. Chaque jeton représente une part d’actions privilégiées de l’entreprise.

AT: Tout ce que vous aimeriez partager sur StartEngine?

HM: Nous nous concentrons sur la construction d’une société financière moderne qui peut aider les entrepreneurs à capitaliser leurs entreprises directement à partir de la foule. Nous souhaitons également offrir aux investisseurs des options de liquidité. Nous sommes en cours d’enregistrement auprès de la SEC pour notre courtier-négociant et notre système de négociation alternatif. Nous avons récemment lancé une proposition de norme appelée ERC-1450 pour tokeniser les titres. Le but est d’offrir aux investisseurs la possibilité de recevoir des certificats d’actions numériques sous forme de jetons et de faciliter ensuite le trading sur notre prochaine plateforme..

AT: Merci pour l’interview. Nous sommes de grands fans de StartEngine et nous avons été ravis que vous ayez pu nous rejoindre.

Pour tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur StartEngine ou Howard, veuillez consulter les liens ci-dessous:

Démarrer le moteur – Investir dans les entreprises via le crowdfunding ou les STO.

Blog de Howard – Howard discute de son point de vue sur l’industrie.

Twitter de Howard – L’un des meilleurs comptes Twitter de l’industrie à suivre.

Mike Owergreen Administrator
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